VÍDEO: Toronto se despide y agradece a José Bautista




SANTO DOMINGO. Los Blue Jays todavía tienen que disputar seis encuentros para completar el calendario 2017 ante Medias Rojas y Yanquis, pero no regresan a Toronto esta temporada y ayer domingo prácticamente cerraron las puertas a la continuidad con ellos del que ha sido el principal jonronero en las Grandes Ligas esta década.

El Rogers Centre despidió a José Bautista. Lo hizo en la novena entrada, bajo una gran ovación de 47,394 personas para coronar otro año en materia de boletería en el que cerrará como el equipo que más publicó llevó a la Liga Americana con 3,203,886.

El jugador fue sustituido y cuando ingresó al dugout y saludó a sus compañeros tuvo que salir a agradecer la emotiva actuación del público presente. Un movimiento poco común en el béisbol, que guarda las formas con jugadores bajo contratos y hasta tanto no se abre la agencia libre no suele hacer pronunciamientos.

Bautista, de 36 años, atraviesa su peor temporada desde que en 2010 se convirtió en una estrella al pegar 54 jonrones (líder en la MLB) y remolcar 124 carreras. Este 2017 ha sido una pesadilla para el jardinero derecho; batea apenas .203, tiene 22 vuelacercas y 62 carreras remolcadas en 564 turnos y 151 partidos.

El capitaleño firmó previo al arranque de la campaña un acuerdo que podía llegar hasta los US$55 millones en tres años, pero estaba lleno de cláusulas que requerían un rendimiento al máximo que el jugador no ha cumplido.


Bautista ganará este año US$18 millones, pero los US$17 millones que establece el pacto dependen de una opción mutua entre el jugador y el equipo, que a todos luces los canadienses no ejercerán y pagarán un buyout de US$500 mil.

El club, en medio de un proceso de reconstrucción a corto plazo con gran riqueza de talento en su finca, marcha en el sótano de la División Este con 73-83 en su primera temporada negativa desde 2013.

Bautista tratará de encontrar trabajo para 2018 con 37 años, un escenario complicado para lograr un pacto de años múltiples y al precio que ha tenido desde que comenzó a recibir cifras dobles en 2012.

Sus 271 jonrones disparados entre 2010 y 2017 son la máxima cantidad, tres más que ex compañero Edwin Encarnación, quien se despidió de los Azulejos en 2016 para irse a Cleveland. En el trayecto, JoeyBats asistió a seis Juego de Estrellas. Esta dupla fue parte importante del núcleo que revivió el público en Toronto.

Antes de aterrizar en Canadá, Bautista fue un trotamundos que pasó por Regla 5, perteneció a cinco equipos, fue colocado en waiviers antes de encontrar espacio en Pittsburgh en 2006, el equipo que originalmente lo seleccionó en el draft en el 2000, en la ronda 20.

En 2010, los Blue Jays vieron ocupar sus butacas a 1,625,555 fanáticos, en el puesto 25 entre los 30 equipos. Este 2017, solo los Dodgers y Gigantes terminarán con más personas asistiendo a sus tribunas.

NPerez@diariolibre.com